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Les enfants ont-ils un fond mauvais?

Aletha Solter, Ph.D.

Cet article est extrait du livre Bien comprendre les besoins de votre enfant (paru aux Éditions Jouvence, 2007).

In English: Are children inherently bad?

Auf Deutsch: Sind Kinder ihrer Natur nach schlecht?

En Español: ¿Son los niños esencialmente malos?


Original copyright © 1989, 2003 by Aletha Solter. Pour la traduction française: Copyright © 2007 par les Éditions Jouvence. Tous droits réservés.

L’idée que les êtres humains naissent avec un fond mauvais influence le jugement que notre société occidentale porte à l’égard des enfants. Certains pensent qu’à la naissance, les enfants ont des pulsions et tendances inacceptables qui ne disparaîtront pas à moins qu’on ne leur apprenne à maîtriser leur propre nature. Pour ces gens-là, le rôle des parents est justement de dompter et de civiliser cet instinct barbare.

Selon eux, les enfants auraient une propension naturelle à frapper et à mordre, à fuir la propreté, à refuser de partager, de coopérer avec d’autres ou de les aider, à mentir, à voler ou détruire, à moins qu’ils n’aient reçu une éducation disciplinaire et appris les valeurs morales et règles sociales. On invite les parents à punir les enfants qui se conduisent mal pour qu’ils se sentent coupables. La culpabilité est censée être la motivation à la base du comportement socialement acceptable. Parce qu’ils aiment leurs parents et qu’ils veulent leur plaire autant qu’être aimés, les enfants abandonnent leurs mauvaises manières.

Cette façon de penser a fait plus de mal que n’importe quelle autre croyance dans le monde. Elle est entre autres à l’origine d’un réel gâchis, car elle justifie la violence, la coercition, un manque d’amour, l’isolement, les menaces et l’humiliation au nom de la dite "discipline". Elle a entraîné des populations entières à obéir aveuglément à des formes d’autorité et les a rendues incapables de réfléchir ou d’agir avec discernement. Elle a engendré des générations accablées par des sentiments de culpabilité, de crainte et de honte. Elle a produit des besoins insatisfaits chez les enfants, qui sont devenus des adultes cherchant, désespérément et en vain, à satisfaire leurs besoins fondamentaux ou quelqu’un qui pourrait les aimer, les accepter et les comprendre.

Si nous pouvions nous débarrasser de ce préjugé tenace et si nous pouvions traiter un bébé avec l’esprit ouvert et tolérant, nous réussirions à entrevoir le grand potentiel de bonté résidant dans chaque être humain, à percevoir sa capacité naturelle à se développer physiquement, mentalement et émotionnellement, à comprendre le monde, à donner de l’amour et à en recevoir, à coopérer avec ses semblables et à assimiler de nouvelles connaissances et compétences, c’est-à-dire à aller au bout de ses potentialités.

Si nous étions capables d’assouvir tous les besoins d’amour, de compréhension, de stimulation, d’intimité et de nourriture des bébés et si nous les traitions avec respect et confiance, nous les verrions grandir et devenir des adultes réfléchis, intelligents, solidaires et affectueux, plutôt que des monstres ravageurs et égoïstes.

Lorsque des adultes réagissent de manière violente et destructrice, il est fort à parier qu’ils ont été maltraités dans leur enfance. Ils deviennent méchants, stupides ou blessants, quand ils ont eux-mêmes souffert dans la petite enfance ou bien si leurs besoins sont restés insatisfaits. Des recherches portant sur des criminels ont révélé à plusieurs reprises qu’ils avaient subi de mauvais traitements étant petits, qu’ils avaient manqué d’attention à l’endroit de leurs propres sentiments et besoins.


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Aletha Solter est une psychologue suisse américaine qui habite en Californie. Conférencière internationale et fondatrice de l'Institut d'Education Consciente (The Aware Parenting Institute, www.awareparenting.com), elle est reconnue pour son travail au sujet du développement émotionnel et de l'éducation des enfants. Quatre de ses livres ont été traduits en français, notamment Mon bébé comprend tout (éd. Marabout-Hachette), Bien comprendre les besoins de votre enfant (éd. Jouvence), Pleurs et colères des enfants et des bébés et Développer le lien parent-enfant par le jeu (éd. Jouvence).

The Aware Baby in French Helping Young Children Flourish in French Tears and Tantrums in French Attachment Play in French

Mon bébé comprend tout

Bien comprendre les besoins
de votre enfant

Pleurs et colères
des enfants et des bébés

Développer le lien parent-enfant
par le jeu

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L'éducation consciente
Principes des parents conscients
Vingt alternatives à la punition.
Pourquoi les bébés pleurent-ils?
Les désavantages de la mise à l'écart temporaire (Time-Out)
L'origine de la violence
Interview avec Aletha Solter: Comment accompagner les émotions des petits?
Les enfants et les traumatismes

Voir aussi les pages suivantes:

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